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Redactado por Ilarri el sábado, 17 de abril de 2004

GP32, la gran desconocida

Con motivo del lanzamiento de GP32 en el mercado español, de la mano de Virginplay y Gamepark, hemos decidido hacer un reportaje especial al respecto para informaros a todos de las particularidades de esta consola, sus posibilidades y su futuro.

A continuación os ofrecemos sus cualidades técnicas:
- Procesador ARM9 a 66 MHz overclockeable hasta 166 MHz, potente comparado por ejemplo con el que posee GBA, un ARM7 a 16 MHz.
- Pantalla a color TFT de 3'5 pulgadas.
- Memoria ROM de 512 kbytes.
- 8 Mb de SDRAM.
- Sonido 16 bit PCM stereo, con soporte midi y cuatro canales wav.
- Tecnología de 32 bit RISC en la CPU.
- Resolución de 320 x 240 píxels.
- Uso de tarjetas SMC (Smart Media Card) de hasta 128 Mb.
- Iluminación trasera Back Light Unit (desde detrás de la pantalla, como la Game Gear).
- Funciona con dos baterias AA que duran 12 horas con el procesador a 66 MHz y la luz desconectada.
- Capacidad para reproducir MPEG 1 y 2 de audio (así como OGG) y DivX 4.01.
- Control direccional y seis botones (contando los imprescindibles L y R).
- Posiblidad de jugar sin cables (tecnología Wireless).

Pero detrás de estas características técnicas hay algo que le hace tener un potencial enorme y a la vez convertirla en el "bicho raro" del mundo de los videojuegos: es la única consola hoy por hoy 100% OpenSource.

Esto significa que, descargándote un devkit -un programa para desarrollar juegos- desde la web de sus creadores, totalmente gratis, puedes programar tus propios juegos, programas y lo que se te ocurra para tu consola, bajo SDK.

GP32 FLU con iluminación inferior
Dicha característica, impulsada con inteligencia desde la propia compañía, ha derivado en la aparición, desde su salida en Korea, de múltiples programas para cambiar el firmware de la consola, añadiendo respecto a la "original" nuevas mejoras, emuladores de sistemas variados, como por ejemplo de ordenadores "antiguos" como el Spectrum o el MSX o consolas como la Famicom / NES, GameBoy, GameBoy Color, Master System, Game Gear, Atari Lynx, WonderSwan, y un largo etcétera.

También se han portado adaptaciones de famosos juegos como el Doom o el Wolfenstein 3D, con espectaculares resultados, donde sobresale una gran jugabilidad.

Gracias a este "afán" por programar y/o adapatar, ya podemos volver a disfrutar de esas maravillosas aventuras gráficas de hace unos años, como The Secret of Monkey Island, por citar un ejemplo, gracias a la adaptación del gpSCUMM para esta consola.

Pero además de los diversos emuladores, adaptaciones y conversiones a la consola, es justo recordar el trabajo de algunos de estos programadores "amateur", que han trabajado para crear sus propios firmwares, a destacar uno que imita el escritorio de Windows, llamado Windups (creado por un español), que cuenta con visor propio de imágenes JPEG entre otras muchas características, que la convierten en una de los mejores firmwares "no oficiales".

Pero no es el único, ya que otros se han propuesto el mismo objetivo, y destacando están el Aquafish Multifirmware v4.0, que incluye en el "pack" un selector del firmware con el que quieres iniciar la consola (-firmware europea, -pacrom 0.31, -YAFL 0.1 o SMC recovery, tratándose los tres primeros de firmwares y el último de una utilidad para las tarjetas Smart Media Card), o la gran alternativa al Windups, el Yet Another File launcher 0.2 (YAFL 0.2), para muchos incluso mejor que el Windups, y que destaca por su versatilidad y facilidad de uso.

Caja de Dungeon Guarder
Otra característica de la GP32 es que, por medio de un programa gratuito descargable desde su WEB, puedes conectar tu consola al ordenador y descargar todos esos juegos freeware, emuladores, demos, software e incluso actualizar o si quieres cambiar el firmware de tu consola, con los firmwares citados u otros y almacenarlos en la tarjeta SMC, y acceder a ellos desde tu consola.

Al margen de las grandes posibilidades de esta consola a nivel de programacion "casera", el jugador podrá contar, en su salida oficial, con cinco juegos exclusivos para esta consola, de muy diversa calidad.

Con exclusivos quiero decir que han sido programados expresamente para la GP32 con fines comerciales. Excluyo aquellos juegos amateur realizados por aficionados, así como demos y conversiones varias.

Éste es, sin duda, uno de los grandes peros que se pueden achacar a la GP32, la falta de un catálago más amplio de juegos propios, comparativamente a otros sistemas portátiles, como la GameBoy Advance. Los juegos que saldrán junto a la consola son:

- Tomak Save The Earth Again
- Dungeon & Guarder
- Little Wizard
- Her Knights - All For Princess
- Rally Pop
- Treasure Island

Caja de Her Knights - All
for Princess
Destacan entre los títulos iniciales el Tomak Save The Earth Again, un shoot 'em 'up de excelente factura; Her Knights - All For Princess, un beat 'em 'up muy adictivo, o el Dungeon & Guarder, un juego al más puro estilo Golden Axe, aunque algo desfasado al tratarse de un juego que cuenta ya con 3 años.

En total la consola cuenta con 30 juegos en el mercado koreano, pero la falta de juegos no tiene por qué ser un handicap, ya que a esta lista debemos contar con todos los juegos 100% jugables del catálago de Nintendo, GameBoy, PCEngine, SNES o MegaDrive (todavía no emulados perfectamente), por citar sólo algunos. Sumándolos todos, el número de juegos jugables resulta cuanto menos inabarcable, pues hablamos de miles de juegos en formato ROM.

Pero si nos centramos en los juegos comerciales, dependiendo del éxito que tenga la consola, se distribuiría traducido al inglés uno de los juegos más punteros, que destaca en el apartado gráfico, el ASR, Astonishia Story R, un RPG.

Otra de las novedades que aporta es la posibilidad de comprar tus juegos online, por medio de la web oficial que los vende, JoyGP, sin caja ni instrucciones "físicas", sólo la información, los datos del juego encriptados para que sólo funcionen en tu GP32 (los podrás poner en cualquier tarjeta SMC, pero solo funcionará en tu consola, si lo prestas a un amigo no funcionará).

En dicha web podemos comprar cualquiera de los títulos restantes, eso sí, la mayoría con textos en koreano.

Se trata de pagar por el juego, por la rom encriptada de éste, que te descargas después de haber pagado, y como ventajas de este sistema alternativo de venta de juegos es que están a tu alcance todos los títulos de la consola, al margen de que sean distribuídos o no aquí "con caja", por los canales habituales (tu tienda de videojuegos, grandes almacenes, etc ).

Este sistema de compra online de juegos no es muy habitual fuera de Asia, pero compañías como Sega o Nintendo lo llevan utilizando desde hace ya algunos años, con buenos resultados, pues abarata muchos costes. Puntualizar que este sistema no substituye aquí al tradicional de venta directa en tienda, sino que lo complementa.

Comparación entre GBA y GP32
El precio fijado para la consola, sin juegos, (hasta nuevas noticias que confirmen lo contrario) es de 200 euros, eso sí, junto al preceptivo cable USB para conectarlo al PC y demás, un precio muy superior al de la GameBoy Advance, que por 129 euros puede ser comprada junto a un juego, algo que puede echar atrás a muchos posibles compradores.

Éste es el punto más oscuro para el futuro a corto y medio plazo de la consola, pues entra a competir en el mismo segmento de la consilidada GBA, con todo lo que ello conlleva a nivel de comparaciones, catálogo...

Si bien al usuario medio le da lo mismo el poder realizar sus propios juegos y verlos funcionar en su consola, quizás pueda verse interesado por sus capacidades de emulación y multimedia.

En una misma consola tenemos:

- Posiblidades de adaptar el aspecto "interno" de nuestra consola (actualizando o cambiando el firmware).
- Software para convertirla en una pequeña agenda, base de datos, visor de fotos JPEG, visor de vídeos DivX 4.01, callejero con mapas de tu ciudad etc.
- Reproductor portátil de MP3 y OGG (grabando las canciones en la SMC).
- Consola con emuladores de distintos sistemas, que quizás pudimos probar o que resulten totalmente nuevos para nosotros, como:
Atari 2600, Atari 8 bits, Atari Lynx, Atary ST, GameBoy Color, GameGear, NeoGeo Pocket, WonderSwan Normal y Color, NES, MSX 1 y 2, Spectrum, y emuladores que funcionando, podrían ir mejor, como los de Super Nintendo, MegaDrive, y otros con posibilidades de, en un futuro, darnos grandes alegrías, como el que intenta emular la GBA.
- Ports de famosísimos juegos: SCUMMvm, Heretic, Doom, Descent, Wolfenstein 3D, o BoR (Port del Beats Of Rage de Dreamcast, al más puro estilo Final Fight).
- Posibilidad de descargarse gratuitamente betas de los juegos comerciales en desarrollo.
- ... y lo que tu imaginación y la consola te permitan.

Little Wizard, lucha en 2D
Una máquina que puede ofrecer muchísimas horas de juego, redescubriendo ésos de hace ya unos añitos, como el maravilloso New Zealand Story de NES, el Donkey Kong Land de GameBoy, el Zelda de GameBoy Color, el Snatcher de MSX, el Super Mario Bros 3 de NES, el Bonk de PC Engine, o descubriéndolos por primera vez.

No obstante, sus grandes posibilidades se ven oscurecidas por una deficiente campaña de marketing, que le convierte en cuanto menos una gran desconocida para el gran público, y por la competencia de la omnipresente Nintendo y su GBA.

Bien es cierto que la GP32 no tendría por qué competir en el mismo terreno que la GBA, pues se trata de dos filosofías diferentes a la hora de abordar el mercado, pero a nivel del consumidor, del "jugon" medio, esta diferencia en principio no se vislumbra, quedando dentro de un mismo segmento, y por lo tanto viéndose abocadas al enfrentamiento.

Por si estos malos augurios no fueran suficientes, la nueva hornada de consolas portátiles, con la PSP de Sony a la cabeza, parecen condenarla al ostracismo. Pero ni la GBA ni la PSP tienen la scene de que cuenta esta consola, gente que desinteresadamente dedica sus horas a mejorar la emulación de otros sistemas, agregar capacidades a la consola (el OGG no era un formato inicialmente compatible), o haciendo un firmware más agradable, más comodo o más eficaz para el usuario.

Caja de Rally Pop
Las posibilidades, desde el punto de vista de la scene GP32 son realmente grandes, con ports del Fenix (realizada por Chui, un "gepero" español); el port del BoR, al que se podrían adjuntar los diversos Mods de que dispone; la -posible según muchos- emulación a una velocidad decente de la GBA, o los progresos realizados en el campo de los juegos caseros, con excelentes resultados como el Bomberman GP, u otros que destacan por su calidad y diversión.

En mi opinión es una excelente consola, con capacidades técnicas suficientes para poder hacerse con una parte del mercado, o quizás con una parte de nuestros corazones.

Aunque personalmente dé mucha importancia al apartado de la emulacion -que por otra parte la tiene- es una plataforma que puede ofrecer muchas consolas en otros niveles, con algunos juegos propios de excelente factura y con muchas posibilidades de futuro que espero no se empañen por una deficiente distribución y marketing.