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Redactado por Yokohama el jueves, 1 de enero de 2004

El futuro portátil

UNA NUEVA BATALLA SE AVECINA

La miniaturización de los nuevos componentes electrónicos y la mejora de autonomía de las baterías, han provocado que dentro del sector de los videojuegos vaya a producirse una de las batallas más duras que se recuerdan: el futuro del entretenimiento portátil.
Hubo otros enfrentamientos entre consolas portátiles en el pasado, pero jamás los contendientes habían sido tantos y tan bien equipados. Aún así, nunca es malo mirar hacia atrás...

Aunque no fue la primera portátil de la historia, es innegable que la GameBoy de Nintendo marcó un punto y aparte en este sector. No sólo se convirtió en la videoconsola más vendida de la historia (110 millones de unidades, 150 contando su última versión de 32 bits), sino que también mostró al mundo cómo se tenía que diseñar una máquina de sus características: juegos atractivos, tamaño reducido y, sobre todo, una gran autonomía. Y eso que no lo tuvo demasiado fácil en sus primeros años de vida, ya que Atari Lynx, Game Gear y Nec Turbo Express fueron unas rivales bastante duras, pero finalmente sucumbieron ante la portátil de Nintendo; tan sólo la consola de Sega aguantó un poco más que el resto.

Tras algún intento intermedio, como la Nomad (una interesante MegaDrive portátil), no fue hasta finales de los noventa cuando podemos decir que se inició la segunda gran batalla. Primero Tiger Electronics lanzó su Game.Com (1997) la cual contaba con interesantes pero poco jugables títulos y acabó desapareciendo silenciosamente.

A finales de 1998 se produce otro choque, Nintendo lanza su GameBoy Color y SNK su Neo Geo Pocket de 16 bits; el resultado se puede ver durante la primera semana de ventas: GBC alcanza casi el medio millón de consolas, mientras NGP apenas roza las 20.000 unidades. A pesar de esto, se puede decir que la consola de SNK vende bien y recibe una actualización en 1999 (Neo Geo Pocket Color). Al mismo tiempo, Bandai lanza su WonderSwan que llama la atención por su altísima autonomía con sólo una pila. Al año siguiente se lanza la WonderSwan Color, que más tarde (2002) sería levemente retocada convirtiéndose en la WonderSwan Cristal.

El resultado general de esta segunda contienda es un éxito total de la GameBoy Color, la desaparición de la Neo Geo Pocket (blanco/negro y color) tras el cierre de SNK y una posición marginal para la WonderSwan, la cual duraría hasta el 2003. En esta ocasión, autonomía y tamaño, así como potencia, no fueron determinantes en el desenlace. NGP Y WS eran superiores a la portátil de Nintendo, pero básicamente se centraron en un estilo de juegos con tendencias muy niponas, frente a la diversificación de títulos de su competidora de 8 bits.

La salida de GameBoy Advance y GP32 en el año 2001 no se puede considerar un tercer gran enfrentamiento, pues ambas consolas están orientadas de distinta forma y no han competido entre ellas. La N-Gage (2003) de Nokia es el primer participante en el enfrentamiento que se avecina.

Vistos los antecedentes, echemos un vistazo a las máquinas que veremos en poco tiempo.

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