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Redactado por W3sk3r el martes, 22 de noviembre de 2005

Tour Xbox 360

Por fin hemos visto en directo Xbox 360. Microsoft ha movilizado alrededor de la península un tour de presentación de su nueva consola, y al fin ha llegado hasta nosotros. La primera impresión al llegar al lugar de la cita previamente acordada, es la de pensar: "¿Cómo pueden presentar una consola ante treinta personas, en un camión tan pequeño?". La duda queda disipada una vez entramos al interior del remolque. Una superficie lo suficientemente amplia como para distribuirnos sin incomodidad nos situó delante de nuestro anfitrión, que una vez sentados, comenzó la presentación explicándonos las características y capacidades principales de la consola, que todos conocemos ya:

· Cpu IBM con 3 núcleos a 3,2Ghz
· 512Mb GDDR3
· Chip gráfico ATI 500Mhz (Equivalente, o superior a los nuevos modelos de ATI para el mercado de compatibles) con 10 Mb de memoria embedida
· Unidad óptica de doble capa con interfaz S-ATA
· 3 Puertos USB (2 Frontales, 1 trasero)
· Sensor de infrarrojos para el mando multimedia, y RF para los pads inalámbricos (Hasta 4 en la misma máquina)

Después de esta pequeña explicación, se pasó a detallarnos las capacidades del aparato. Reproducción DVD, conexión a un equipo Windows Media Center a fin de reproducir de manera remota archivos de video y audio en cualquier formato, el reconocimiento de cualquier unidad de almacenamiento masivo USB etc. Por desgracia, desde la propia máquina solo se podrá reproducir DVD-Video, quedando relegados al streaming desde WMC otros formatos de video, incluido WMV, XviD, o DivX. Los discos y memorias USB se podrán utilizar para presentar Fotos y poner música en MP3, haciendo posible con una actualización desde XBOX Live, la compatibilidad con música en AAC (iPod). La consola podrá conectarse también a cualquier equipo con Windows XP, pero desde este sistema operativo, únicamente se podrá hacer streaming de música y fotos (imágenes en general).

Como ya se adelantaba en noticias y rumores a lo largo y ancho de la red, los dispositivos de almacenamiento externo se montarán únicamente en modo lectura, siendo imposible sacar cualquier tipo de datos de la memoria y/o disco duro de la consola. A este respecto, el presentador me comentó a título personal, que había visto como se podía sincronizar un pocket PC con la consola, por medio de un dongle USB para exportar las imágenes que puedes guardar en el Modo Foto de PGR3. En cuanto a conectividad, me recalcó el hecho de que CUALQUIER periférico USB con certificación de microsoft, podrá ser usado en XBOX360 de manera nativa, cosa que a falta de confirmación y explicación más detallada, abre un amplio abanico de posiblidades a la hora de conectar periféricos de "third parties".

La visión de futuro de Microsoft con respecto al soporte óptico de las consolas sigue siendo un misterio. Lo único que conseguimos arrancarle al personal de la presentación, fue un escueto "Según vaya evolucionando el mercado, la compañía se adaptará a las necesidades del usuario", que no nos dejó en absoluto satisfechos a ninguno de los asistentes.

Entre los presentes había algunas dudas con respecto a los pads inalámbricos, y a las posibles interferencias. El interlocutor resolvió dicha duda explicando el funcionamiento del botón de "emparejamiento". Mediante este sistema, parecido al método utilizado para enlazar dispositivos Bluetooth, se pueden emparejar hasta cuatro controles inalámbricos con una sola consola, de manera que no interfieran con otros aparatos, o con los mandos de otra XBOX360.

Hablaron también de los "Demo units"; Las consolas XBOX360 que se encontrarán en la mayoría de tiendas especializadas y cadenas de grandes almacenes. Estas únidades, lejos de ser como otros stands de cualquier otro sistema, son unas unidades centrales, donde podremos encontrar desde descripciones de los nuevos juegos, pasando por trailers, o incluso Demos de casi el total de títulos que haya en el comercio. Toda la información estará almacenada, lógicamente, en el disco duro del aparato, en este caso, con más capacidad que las consolas domésticas, y además ofrecerá contenido exclusivo, que podrás llevarte en tu tarjeta de memoria oficial, gracias a su puerto para este menester. En la mayor parte de los casos, estos kioskos estarán encendidos continuamente, durante el horario comercial de los recintos donde se encuentren, facilitando su uso a cualquiera que lo requiera.

El uso del Menú de la consola, dashboard de ahora en adelante, es muy sencillo. A través de Hojas, o "Blades" accedes a las diferentes areas, a saber: Xbox Live , con todas las configuraciones y opciones que conlleva; Juegos; Media, donde se podrá acceder al contenido multimedia almacenado en la consola, y conectarse a los dispositivos externos; y Sistema, que servirá para configurar una gran lista de parámetros que nos ayudarán a personalizar nuestro sistema. El Dashboard siempre estará accesible, mediante una pulsación en el botón central del pad, con la forma del logotipo de la consola, que además, si mantenemos presionado, nos llevará al menú de apagado.

Dentro de los menús podremos ver información sobre los juegos que poseemos, los logros que hemos conseguido en los mismos, nuestro " GamerScore " o puntuación de jugador, que servirá para clasificarnos de alguna manera a la hora de encontrar gente de nuestro nivel por la red, o acceder a MarketPlace.

Pero, ¿Qué es MarketPlace ? Es el mercado mundial donde podremos descargar contenido para nuestra consola, aunque no estemos subscritos a la modalidad de pago de Xbox Live ( Gold ). Cierto contenido es gratis, como trailers y demos, y otro será de pago. El pago se realizará mediante "Microsoft Points", que se conseguirán comprándolos en cualquier tienda mediante tarjetas de recarga desde 20 Euros, o con la posibilidad que dan algunos juegos, de vender distintas cosas. En el caso de Forza motorsport en XBOX, podían venderse en internet diseños propios, coches, o piezas, añadiendo o restando el dinero de la cuenta de tu partida. En XBOX360 , las microtransacciones se cargarán a tu cuenta de usuario, restando o sumando " Microsoft Points " a la misma. Podrás comprar desde Packs de avatares para tu perfil, hasta juegos de Xbox Live Arcade . Todo este contenido, se guardará en el Disco duro de la consola (o, si no se posee, en las Tarjetas de Memoria de Microsoft ) y podrá ser borrado más tarde si es necesario.

Casi una hora de charla más tarde, llegó el momento del primer roce con la nueva generación. El anfitrión accedió a un menú de servicio que poseen las consolas Debug, y lanzó el Project Gotham Racing 3 . La primera impresión no pudo ser mejor: Un menú muy dinámico, vistoso e intuitivo fueron el preludio de la toma de contacto con los gráficos, la conducción, y el sonido. Pese a que, según palabras del propio presentador, era una beta al 70% de conclusión aproximadamente, el acabado gráfico era espectacular. Después de mostrarnos el juego durante una carrera rápida por Londres, conectó otras 3 consolas con distintos juegos y pasamos a la parte práctica de la exhibición, donde pudimos catar de primera mano juegos como el propio Project Gotham Racing 3 , Dead or Alive 4 , Kameo , Perfect Dark Zero , NBA Live 06, Fifa 06 o Condemned.

Dead Or Alive 4: El único modo de juego al que se pudo acceder dado el carácter de la presentación, fue el modo VS. Una vez más nos encontramos ante una beta temprana de un juego, pero muy bien plantada. Los movimientos, a pesar de seguir siendo los mismos que en entregas anteriores, están más desarrollados y se encadenan con mayor suavidad. Gráficamente estamos sin duda ante un juego "Next-Gen". Escenarios enormes, coloridos, y llenos de detalles nos presentan personajes bien modelados y quizás con más expresividad. En cuando a jugabilidad, podemos decir que, si bien aún quedan reminiscencias de "button-smasher" (Machaca botones) las combinaciones han tomado mayor importancia en el desarrollo de los combates. Si pudimos encontrar algún defecto, fue seguramente el clipping, que se hace notar bastante en algunos personajes, y en determinadas interacciones con el entorno.

Project Gotham Racing 3: Fue el rey de la presentación, y acabó sirviendo en tres plasmas distintos a la cantidad de gente que quería probarlo. Como ya he dicho, gráficamente no tiene parangón en estos momentos, ni en consola, ni en compatibles. El ruido de los motores es completamente fiel a la realidad, y pese a haberlo escuchado en los altavoces de la pantalla, se podía notar la calidad del mismo. La música, muy en la linea de las anteriores entregas de la saga, animaba a la conducción más animal que fuese posible. Por supuesto, se podrá usar nuestra propia música, bien desde dispositivos USB, o por Streaming, desde nuestro PC con Windows XP o Media Center Edition. Manos al pad: La sensación es muy parecida a la del Control S de la actual XBOX, más trabajado, y con más resistencia en los gatillos. Los "Shoulder buttons" LT y RT (Antes Blanco y negro) recolocados justo encima de los gatillos, permitían un acceso más cómodo a las funciones asociadas. El control es muy parecido al de su antecesor, PGR2, y priman los derrapes y deslizadas a la hora de ganar puntos de estilo. La sensación de velocidad, mayor en la cámara interior, nos sumerge de lleno en la acción de la carrera, y el libre movimiento de la cámara con el Stick analógico derecho, nos permite mirar en cualquier dirección y ajustar la visión a la hora de trazar las curvas y controlar a los perseguidores. Mediante el menú de pausa, podremos llegar al modo Foto, que nos permitirá sacar imágenes impresionantes de nuestro coche, o de cualquier punto de la pista en el momento que hemos pausado. Con un control complicado pero muy completo, podremos recorrer todo el escenario con la cámara, incluso el interior del coche, para captar la instantantea que más nos satisfaga, y la podremos guardar con el nombre que queramos. Como dije al principio, existe la posibilidad no confirmada, de sacar estas imágenes sincronizando un Pocket PC , pero es algo que realmente se desconoce en este momento.

El resto de los juegos, que pude probar poco, fueron una continuación de lo anterior. Sorpresa en unos casos, e incredulidad en otros, como fue el de Ninety Nine Nights , cuya escena de introducción causó en mí poco menos que éxtasis. Al estilo de Kingdom under Fire, o Drakengard, nos sumerge en una batalla campal con un número pasmoso de enemigos, que se muestran bastante detallados en pantalla.

Poco puedo decir de Kameo que no se haya dicho ya; Gráficos que no llegan a excelente, pero cumplen su función, escenarios amplios y enrevesados típicos de juegos de plataformas, y un control y desarrollo cuanto menos curiosos.

Perfect Dark Zero sorprendentemente, no fue el más jugado y no tuvo mucha espectación. El juego tiene unos gráficos muy buenos para una primera hornada de juegos, aunque los detalles en personajes y escenarios no son muy numerosos, y en ocasiones puede llegar a parecer soso.

Los demás (NBA Live, Fifa, Condemned...) no pasaron tampoco desapercibidos y se llevaron una buena parte de los "oooooooohh!" y "alaa!" de la gente, pero no pudimos observarlos tanto como hubiesemos querido porque ya se agotaba el tiempo de la presentación, que fue realmente satisfactoria, tanto por lo visto, como por lo aprendido.

El día 2 de diciembre se pondrá a la venta en toda Europa esta consola, y puedo decir que no será un lanzamiento decepcionante en absoluto, con permiso de sus futuras competidoras, que estoy seguro que estarán más que a la altura.